In de beginfase van het schrijven van dit boek hebben we aan 25 vriendinnen gevraagd een vragenlijst in te vullen over ouder worden. Eigenlijk uit nieuwsgierigheid naar hoe onze dierbare leeftijdsgenoten over dit proces dachten, maar ook om er achter te komen of er überhaupt wel behoefte was aan een handboek over ouder worden. Dat was er gelukkig. 
Vragen zoals 'wat vind je leuk en wat vind je minder leuk aan ouder worden' leverden een enorme lijst aan ontzettend leuke en interessante antwoorden op.  Voor beide wist men legio voorbeelden op te noemen. In dit onderzoek had 'leuk' gelukkig wel de overhand. Maar daarnaast gaf het ons ook inzicht in hoe men tegen ouder worden aankeek, welke lichamelijke en mentale ongemakken men ondervond, aan welke informatie behoefte was en welke 40+ vrouwen men zelf bewonderde. Hierbij een samenvatting van alle leuke, handige, ontroerende en grappige antwoorden, tips en quotes van onze vriendinnen.

leuk

Levenservaring, meer kennis,  wijzer, een carrièremeer zelfvertrouwen, minder onzeker, beter kunnen relativeren, ik weet beter wat ik wil, trots over wat je hebt bereikt, relaxter, dankbaarder, weten wat je leuk vindt, waar je van houdt en wat je vervelend vindt en dit ook duidelijk aan kunnen geven, meer mensenkennis, meer diepgang,  je kinderen zien opgroeien, steeds meer leuke herinneringen, dingen doen die bij je passen en niet omdat anderen vinden dat je het moet doen, seks wordt steeds beter,  intenser genieten, nooit meer ongesteld,  minder afhankelijk van de mening van anderen, minder belang hechten aan uiterlijkheden, meer zingeving, nog steeds nieuwe uitdagingen,  langdurige vriendschappen krijgen meer diepgang, niet meer zo nodig de hort op moeten.

niet leuk

Definitief afscheid moeten nemen van familie en vrienden, feit dat je moet accepteren dat je niet meer jong bent, bij de ouderen horen, de tijdservaring verandert; de tijd gaat sneller, waardoor de tijd voor je nog korter lijkt, over de helft zijn, het besef dat dingen nooit meer terugkomen, oudere kop, alles gaat hangen, rimpels, minder aantrekkelijk, vergeetachtigheid, slijtage lichamelijke achteruitgang,  kwaaltjes,  leesbril, achteruitgang herstellend vermogende overgang, dat we nu in een fase zitten waarin we meer te maken krijgen met ziekte, dood... er was een fase dat we kinderen kregen dat was veel positiever, minder luchtig over de toekomst denken.

verschijnselen

Leesbril, vergeetachtig, langzamer herstel,  mijn hoofd heeft een half uur nodig om wakker te worden, slecht slapen, beetje warm af en toe..., soms somberheid, stemmingswisselingen, minder goed concentreren, niet meer goed kunnen multitasken, grijs haar, heksenharen, strammere leden, minder soepel, blessuregevoelig, migraine.

mooi

Alle vriendinnen wisten meerdere 40+ vrouwen op te noemen die ze mooi vonden. Daarbij werden vooral  de eigen moeder,  oma, zusje(s), nichtjes of vriendinnen genoemd. Maar ook meer algemenere omschrijvingen werden er gegeven zoals: vrouwen met karakter, vrouwen die hun eigen weg gaan, vrouwen met iets eigens: de uitstraling en bijzondere eigenheid die ze hebben maakt ze fysiek ook mooier dan ze misschien volgens de algemeen heersende schoonheidsnormen zijn, vrouwen die aandacht besteden aan hun eigen ontwikkeling, vrouwen die zichzelf blijven en tevreden zijn met wat het leven te geven heeft,  vrouwen die niet teveel zeiken, blij zijn met wat ze hebben, zichzelf zijn en humor hebben, ontelbare vrouwen vind ik mooi, zolang vrouwen zichzelf goed verzorgen en niet verslonzen vind ik ze allemaal mooi, bekende hollywood-mensen zijn niet echt, die tellen niet mee.

mooie vrouwen

Monic Hendrickx, Holly Hunter, de zusjes Klemann, Meryl Streep, Susan Sarandon, Robin Wright, Femke Halsema, Maxima, Macy Gray, Helen Mirren, Juliette Binoche , Charlotte Rampling, Andrée van Es, Tina Turner, Saskia Noort, Linda de Mol, Julianne Moore, Sacha de Boer, Halle Berry, Tilde Swinton, Marlene Dumas, Isabelle Huppert, Cameron Diaz, Angelina Jolie, Judi Dench, Simone Signoret, Michelle Obama.

spiegelbeeld

Alle vriendinnen bleken best tevreden met hun uiterlijk. Ze konden zowel positieve als negatieve dingen opsommen maar in tegenstelling tot vroeger was er minder behoefte om perfect hierin te zijn. Sommige vonden zichzelf zelfs mooier dan vroeger. Kijk, dat is pas vooruitgang.

tips MENTAAL

Tips kregen we in overvloed. Veel komen terug in het handboek. Een paar voorbeelden: Geniet, relativeer, wees blij dat je zo oud mag worden, vraag hulp als je het nodig hebt, we worden al ons hele leven gestuurd door onze hormonen (mannen ook) en tijdelijk (tijdens de overgang) is dat misschien wat meer dan anders, gewoon doorgaan en niet teveel over nadenken, accepteren als een feit, je kunt er een groot probleem van maken terwijl dat niet nodig is,  geniet van wat nog wel naar behoren functioneert i.h.a., positieve levenshouding, kijk met nieuwsgierigheid naar al het moois dat nog komen gaat, tijd voor jezelf nemen, oefen tevredenheid, omring je met vrienden
, probeer te accepteren dat sommige dingen nu moeizamer gaan, ik geloof in kleine stapjes verandering die je leven leuker maken

tips

Tips om het verouderen te verzachten of tegen te gaan:  veel bewegen, neem de trap in plaats van de lift, weinig alcohol en koffie, veel water en kruidenthee, vitamine D3, calcium, magnesium en zinktabletten,  beter op je voeding letten, genoeg slapen maar niet te lang, voldoende rust, je levensstijl aanpassen: gezonder eten, geen stressopdrachten meer, vaker nee zeggen, beter luisteren naar je lichaam, regelmatig in de frisse buitenlucht zijn, dansen houdt me jong.